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Comment débuter en ski alpin |

Écrit par yhxejdt
Photo publiée avec l'aimable autorisation de Stephen Bentsen / Flickr via Creative Commons

Aventure

Le ski alpin au Colorado gagne en popularité et, à son tour, expose davantage de personnes au danger inhérent à ce sport. Voici une introduction à comment et où aborder le terrain en toute sécurité et de manière responsable au-delà des limites de la station.


Pour les légions de skieurs de fond et de snowboarders du Colorado, les derniers hivers ont été marqués par des émotions mitigées. La poussière est arrivée par vagues, mais la tragédie aussi : huit skieurs et snowboarders sont morts la saison dernière dans sept avalanches dans le Colorado, toutes en dehors des limites de la station, et un skieur est déjà décédé début 2019-2020. Ce sont des statistiques déplaisantes qui parlent à la fois de la popularité croissante du ski alpin (nous utiliserons le terme pour inclure le snowboard) et des risques impliqués dans cette recherche.

Alors que des statistiques fiables sur le nombre de personnes pratiquant le ski alpin sont insaisissables, les données de vente au détail montrent une augmentation spectaculaire de ce sport. Les ventes de matériel de montagne ont fortement augmenté de 2017 à 2018, selon Eric Henderson, porte-parole de l'association professionnelle Snowsports Industries America (SIA), avec des ventes de fixations de tourisme alpin en hausse de 84 %, de chaussures de 18 % et d'accessoires, dont la sécurité avalanche. appareils : 24 % de plus. La tendance est portée par la recherche de skieurs et de snowboarders pour la neige non tracée, ainsi que par le désir de tester leur forme physique, d'acquérir de nouvelles compétences et de s'immerger dans l'environnement montagnard sans distractions des télésièges et autres infrastructures.

Mais ce n'est pas parce que la participation au ski alpin augmente qu'il est plus sûr. Contrairement à une station de ski, personne n'évalue en profondeur toutes les stations de ski de fond ou ne déclare que les pistes sont suffisamment sûres pour skier un jour donné. Bien sûr, il Centre d'information sur les avalanches du Colorado il met périodiquement à jour sa cote de risque pour l'État, mais ce n'est qu'à titre indicatif. De plus, un incident qui serait qualifié de mineur dans l'enceinte de la station, comme une entorse au genou ou une fixation cassée, peut être un problème majeur à l'extérieur, selon la distance à laquelle vous vous trouvez des secours. .

Le backcountry n'est pas un endroit pour les débutants, et en plus d'être un bon skieur, tous ceux qui s'aventurent hors-piste devraient avoir – ou devraient être avec – quelqu'un qui a les connaissances et l'expérience pour prendre des décisions prudentes sur l'endroit où skier. Si vous avez la chance de skier presque n'importe quoi à l'intérieur et que vous avez besoin de conseils sur la façon d'entrer en toute sécurité, nous vous disons ici qui appeler, quoi acheter et où aller en premier lorsque vous quittez les remontées mécaniques et les nettoyeurs.

Le cas de l'embauche d'un guide

Si vous êtes nouveau à la campagne, vous devriez engager un guide qui a une connaissance intime du manteau neigeux et fait attention à l'erreur. Alors que les débutants peuvent prendre des mesures pour en apprendre davantage sur la science de la neige et le risque d'avalanche en suivant des cours de science des avalanches ou de la neige, la maîtrise de ces disciplines prend des années. Même les skieurs de longue date ne devraient pas se laisser tromper en pensant qu'ils peuvent évaluer le risque en toute sécurité sur la base d'un cours d'avalanche ou de sciences de la neige le week-end.

"La chose la plus importante à rechercher lors de l'embauche d'un guide est son expérience de ski / ski sur le terrain / la moisissure que vous cherchez à les embaucher pour vous emmener", explique Josh Butson, propriétaire de San Juan Outdoor Adventures basé à Telluride. "Les guides doivent également avoir une formation dans les cours d'avalanche et une expérience de sauvetage en cas d'avalanche [and] vous devez avoir au moins une certification de première réponse générique et une certification de RCR. Il y a d'autres formations et certifications qu'il est bon d'avoir, mais je suis fermement convaincu que l'expérience est la clé pour embaucher un guide. »

Une ressource pour trouver un guide qualifié dans la région est 57 heures, qui met les clients en relation avec des guides locaux, tous certifiés par l'American Association of Mountain Guides. Les vétérinaires de 57 heures sont soigneusement guidés et doivent montrer leurs permis et polices d'assurance sur leurs profils, explique Ally Jarjour, porte-parole de l'entreprise. L'entreprise propose de nombreuses excursions dans le Colorado, à partir de 175 $, dont un cours d'initiation à Crested Butte pour 200 $, sans compter la nourriture, l'hébergement et l'équipement de ski.

L'équipement dont vous aurez besoin

Pour s'éloigner de la foule à la gare, il faudra aussi se familiariser avec le matériel dont vous aurez besoin, même si vous n'allez pas l'acheter. D'après mes 15 années d'expérience en ski alpin, les skieurs devraient avoir au moins les éléments suivants :

  • Une balise d'avalanche, avec des batteries en fonctionnement. Cet appareil vital transmettra votre position et aidera les gens à vous trouver si vous êtes enterré sur un toboggan, et il fonctionne dans l'autre sens pour vous aider à trouver d'autres personnes enterrées. La plupart des opérations de guides de l'arrière-pays fourniront des balises à ceux qui n'en ont pas (et beaucoup insistent pour que vous utilisiez la vôtre même si vous avez la vôtre).
  • Pelle pliante, pour creuser si quelqu'un est enterré
  • Une sonde, qui est télescopée d'une manière similaire à un poteau de tente et est utilisée pour creuser profondément dans la neige pour aider à trouver des personnes enterrées.
  • Des skis avec des fixations de trekking alpin (AT) ou de télémark, qui permettent au talon de se soulever pour marcher plus facilement avec les skis. Les fixations AT sont ré-attachées au talon afin que vous puissiez les abaisser comme vous le feriez avec une tenue alpine normale. Les surfeurs voudront investir dans un splitboard, un snowboard qui se divise en deux et qui possède des fixations réglables qui permettent de grimper.
  • Peaux d'escalade, qui collent au dessous des skis ou de la planche et les empêchent de glisser lors de l'escalade. Chaque jeu de peaux doit être découpé spécifiquement aux dimensions du ski avec lequel il sera utilisé. Cela peut prendre un certain temps et doit être fait bien avant le départ.
  • Un petit sac à dos pour transporter de l'eau, de la nourriture, des couches supplémentaires de vêtements, une trousse de premiers soins et d'autres articles essentiels

De nombreuses installations loueront tout cet équipement ou l'incluront dans le coût d'une visite, mais c'est toujours une bonne idée de vérifier cela à l'avance.

Les meilleurs endroits pour commencer

Si vous avez un équipement AT ou de télémark et des peaux d'escalade, et que vous souhaitez déterminer si vous souhaitez même gagner des tours avant de consacrer du temps et de l'argent à une visite guidée, vous pouvez essayer de monter (et descendre) à l'intérieur des nombreuses stations balnéaires locales. qui le permettent. Vous pouvez essayer le domaine skiable de Loveland et le bassin d'Arapahoe, bien que vous deviez vous procurer un laissez-passer gratuit pour l'ascension et lire leurs politiques respectives avant de commencer. Aspen Snowmass est un peu plus libéral (pas besoin de laisser passer), mais il l'a aussi des règles demander aux grimpeurs de finir. Si vous vous présentez à la base du téléphérique de Silver Queen presque tous les matins avant l'ouverture des remontées mécaniques, vous pouvez suivre les habitants le long des pistes, mais ne vous attendez pas à suivre le rythme ; Aspen compte certains des skieurs de montagne les plus appropriés du pays.

Peut-être pour une introduction plus douce au ski alpin, envisagez une excursion organisée qui commence à partir d'une station. Je l'ai fait avec un guide et deux autres clients sur l'Utah Interconnect Tour, qui commence à la station de ski Snowbird près de Salt Lake City, et comprend 25 miles de ski dans et hors des limites de quatre stations, avec de nombreuses descentes vers l'extérieur à travers les pistes sans suivi. poussière, quelques montées et plus d'une demi-douzaine de télésièges pour soulager les sollicitations des jambes et des poumons des participants. D'autres stations balnéaires à travers le pays, telles que Jackson Hole Mountain Resort et Squaw Valley Alpine Meadows, proposent des offres similaires, bien qu'elles ne soient proposées dans aucune station balnéaire du Colorado.

Quelle que soit la façon dont vous vous lancez dans le ski de fond, un monde de plaisir, de fitness et de lignes cool vous attend, tout comme une saison qui peut s'étendre jusqu'en juillet et même au-delà dans une année historique de neige. Mais, comme l'illustrent les tragédies de cette saison, les montagnes présentent un risque que même la préparation la plus assidue ne peut éliminer. Alors sortez et explorez, mais assurez-vous d'avoir le bon équipement et les bonnes instructions, et n'y allez qu'avec ceux qui connaissent la neige.

Bonjour, je m'appelle Lucas et je suis passionnée de sports extrêmes, mais pas que !

J'adore également la musique et la décoration (surtout de mon appartement). J'ai l'intention de partager tous les aspects de mes passions au travers de ce blog personnel. 

A très vite !

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