Comment Selah Schneiter s'est préparée à grimper le nez à El Capitan
Escalade

Comment Selah Schneiter s’est préparée à grimper le nez à El Capitan

Selah augmente la route d’Otto près de Grand Junction. Avec l’aimable autorisation de Mike Schneiter

Aventure

En juin, le grimpeur de Glenwood Springs est devenu le plus jeune à gravir le Nose à El Capitan. Et il n’aurait pas pu le faire sans l’aide de son père, Mike Schneiter, et de tout un tas d’alpinistes du Colorado.


La plupart des enfants rêvent de fêter leur anniversaire avec une fête, un gâteau et peut-être des jeux. Mais Selah Schneiter de Glenwood Springs n’est pas comme la plupart des enfants. Au lieu de participer aux festivités normales, Selah a passé son septième anniversaire suspendu à des centaines de mètres dans les airs à côté de son père, Mike Schneiter, à gravir la Otto Route, une tour de grès du monument de l’Indépendance de Grand Junction. Quand elle a atteint le sommet, à environ 400 pieds, son père l’a surprise avec un petit gâteau de velours rouge.

Pour Selah, son amour pour l’escalade était à partir de là. Le 12 juin, la fillette de 10 ans est devenue la plus jeune personne à gravir la route Nose to El Capitan dans le parc national de Yosemite, qui mesure près de 3 000 pieds, lors d’une ascension de cinq jours à côté de son père et d’un ami de la famille, Mark Régier. .

Le Captain est une caractéristique emblématique du granit pur qui est trop intimidante pour la plupart des grimpeurs. Parmi ceux qui essaient, seulement environ 50 pour cent atteignent le sommet. Mais le voyage de Selah vers le Nez n’a été ni rapide ni facile. Afin de réaliser cet exploit, il a dû acquérir les compétences nécessaires pour surmonter avec succès et en toute sécurité les 31 sections difficiles de l’ascension (une section est une section de roche qui peut être escaladée avec une seule corde).

Heureusement, Selah avait un mentor incroyable pour l’aider : son père, qui est un grimpeur professionnel et propriétaire de Glenwood Climbing Guides. « Aussi fou que nous puissions paraître en tant que parents de laisser notre enfant atteindre la tête, nous sommes également très conscients de la sécurité », déclare Mike. Pour que Mike et sa femme, Joy, se sentent à l’aise avec Selah qui s’embarque sur la route épique, ils ont dû passer de nombreuses heures à s’exercer à des tâches telles que monter en tête, sécuriser la tête, réparer une corde, descendre, nettoyer l’équipement et utiliser un portaledge. , qui est essentiellement un rebord de fortune qui permet à une personne de dormir en toute sécurité à côté d’une falaise.

Le duo père-fille a commencé sa formation dans son garage, où il dispose (naturellement) d’un mur d’escalade. Une fois que la neige a commencé à fondre et que Selah a repris confiance en elle, Mike l’a emmenée grimper le versant ouest. Non seulement ils ont gravi Glenwood, mais ils ont également visité les routes majestueuses autour du col de l’Indépendance et se sont attaqués à des ascensions difficiles jusqu’à Rifle, où Mike a parcouru une route de 5,5 appelée First Steps en 2013, afin que Selah puisse grimper dans la région quand elle était haute. Jeune.

Alors qu’ils continuaient à grimper, Selah devenait plus confiante en ses capacités. Mais pouvait-il passer des jours sur le mur, à manger, à dormir et à grimper ? Pour le découvrir, Mike l’a emmenée à Unaweep Canyon, un joyau caché qui traverse l’ouest du Colorado, à environ 30 minutes de Grand Junction. Mike appelle la région le « Yosemite du pauvre », parce que les falaises de granit escarpées de 600 pieds imitent les murs de la tristement célèbre vallée. Lorsque Selah et Mike ont commencé leur voyage de deux jours du bas vers le haut d’Unaweep, Mike dit qu’il s’est dit : « Il s’est toujours senti à l’aise avec le spectacle, mais il pourrait arriver à un point où l’exposition l’atteint. Cela n’est jamais arrivé. Après son aventure nocturne, il semblait que Selah pourrait être prêt à conquérir le Cap.

Pendant que Mike préparait Selah pour l’ascension, il se préparait aussi. En tant que guide professionnel, vous avez longtemps vécu le mantra selon lequel il est acceptable de faire demi-tour à tout moment. Lorsque Mike dirige quatorze voyages dans des endroits comme Capitol Peak, Pyramid Peak ou Maroon Bells, il voit souvent des gens qui ont ce qu’il appelle une mentalité de « pic ou de mort ». Au lieu de cela, Mike pratique le conservatisme, ne prend rien pour acquis et a un respect sain pour le risque encouru, en particulier avec sa fille. Ses pensées se sont naturellement tournées vers Selah, qui dit qu’elle a pu se remettre sur la tête parce qu’elle savait que si jamais elle se sentait mal à l’aise, ils pourraient toujours se décourager.

Alors qu’elle était sur le nez, il y a eu des moments où Selah dit qu’elle a pensé au sauvetage, comme le font de nombreux alpinistes. « J’ai l’impression qu’il y a eu des moments où je voulais juste m’arrêter, installer le portaledge et m’endormir », dit-il. « Et il n’était que neuf heures du matin. Au fil des jours, il en avait marre de grimper pendant des heures et des heures et de transporter du matériel qui faisait probablement le tiers de son poids.

Mais en fin de compte, elle dit qu’elle n’a jamais sérieusement penché pour arrêter de fumer. Lorsqu’on lui a demandé ce qui la poussait à continuer, elle a répondu d’un air pensif : « Mon père. Il a été et a toujours été à ses côtés, le soutenant tout au long de son voyage du Colorado à El Capitán.

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