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Des athlètes adaptatifs du Colorado escaladent le volcan Cotopaxi pour les droits des personnes handicapées

Écrit par yhxejdt
L'essor du ROMP en 2018. Photo publiée avec l'aimable autorisation du projet Range of Motion

Aventure

Une mission d'alpinisme dirigée par Coloradans recueille des fonds pour soutenir les personnes ayant besoin d'une amputation.


La paralympique Lacey Henderson a été dévastée lorsqu'elle n'a pas été choisie pour représenter les États-Unis sur l'athlétisme aux Jeux paralympiques de Tokyo 2020 cet été. Henderson vit et s'entraîne à Mile High City, où sa jambe a été amputée au-dessus du genou à l'âge de neuf ans. La procédure de sauvetage a été réalisée après qu'une tumeur rare des tissus mous a été identifiée dans l'articulation. Heureusement, il a grandi avec d'excellents soins prothétiques, ce qui lui a permis d'obtenir une bourse d'études collégiales en animation à l'Université de Denver, ainsi que l'athlétisme après l'obtention de son diplôme.

Au lieu de se diriger vers les Jeux Paralympiques, Henderson a pivoté. Avec un passeport mis à jour, il a entrepris une autre mission internationale visant à renvoyer d'autres amputés. Ce mois-ci, avec une équipe d'autres athlètes adaptés, il escaladera le volcan Cotopaxi de 19 347 pieds jusqu'aux montagnes des Andes en Équateur. L'équipage a uni ses forces au nom de Global Climbing for ROMP, une initiative qui vise à sensibiliser aux droits des personnes handicapées et à collecter des fonds pour les soins prothétiques pour les personnes amputées.

Henderson n'a jamais grimpé dans l'un des célèbres 14ers du Colorado, encore moins un alpiniste, mais était motivé par son lien personnel avec la cause. « J'ai vécu une expérience privilégiée que beaucoup de gens n'ont pas le luxe de vivre, et cela a transformé ma vie », dit Henderson. « Si je n'avais pas eu les ressources à ma disposition, je n'aurais pas eu cette carrière collégiale ou professionnelle. Le moins que nous puissions faire est d'aider à obtenir les bons soins pour les personnes qui en ont besoin. »

ROMP, qui signifie Range of Motion Project, a été fondé en 2005 par Eric Neufeld, prothétique Denver. Je voulais fournir des appareils sur mesure, tels que des prothèses de membre et des appareils orthopédiques, ainsi que des services cliniques aux habitants du Colorado qui ont subi une amputation. « L'amputation non traitée est une épidémie dans le monde en développement et nous connaissons la solution : c'est un problème de distribution », déclare Neufeld. "L'autre force motrice qui nous a poussés à fonder ROMP est que 80 pour cent de tous les amputés vivent dans le monde en développement et seulement deux pour cent ont accès à des services de prothèse, et nous avons pu aider."

La plupart des amputations traitées par Neufeld sont causées par des complications du diabète, qui peuvent entraîner une réduction du flux sanguin, des lésions nerveuses et des ulcères du pied. Les accidents orthopédiques, comme les accidents de voiture ou de machinerie, sont une autre cause fréquente d'amputation. Selon Neufeld, les gens peuvent opter pour le soutien ROMP s'ils n'ont pas d'assurance ou de ressources pour couvrir les soins prothétiques, qui comprennent un mélange de citoyens américains et d'immigrants. Les services ROMP sont disponibles dans tout l'État et les patients se connectent généralement via la Denver Health Foundation et Agile Orthopedics, un fournisseur de prothèses mobiles basé au Colorado et également fondé par Neufeld, qui propose des visites à domicile et in situ.

Une fois que ROMP se connecte avec les patients, des services complets tout au long de la vie sont fournis. "[Prosthetic care] c'est comme une voiture - vous devez effectuer un entretien et des changements d'huile réguliers. Vous avez besoin de revêtements ou de pièces différents et les bagues s'usent. Vous perdez ou prenez du poids, ou vous devenez plus ou moins actif. Des ajustements doivent être apportés à l'équipe pour s'adapter », explique Neufeld.

ROMP a également établi deux sites permanents en Équateur et au Guatemala, où il existe une infrastructure et un réseau de partenaires. « Une bonne poignée d'organisations proposent des soins prothétiques de type parachute : elles distribuent du matériel une fois par an puis disparaissent. Les prothèses nécessitent beaucoup de suivi et d'ajustement », précise Neufeld.

L'événement Global Climbing for ROMP a permis de récolter plus de 500 000 $ depuis son lancement en 2015 (la hausse de 2020 a été reportée en raison de la pandémie). L'ascension de cette année mettra en vedette deux équipes au sommet, conformément aux restrictions de voyage de COVID-19 : l'une a déjà fait une randonnée le 30 septembre et une autre le fera le 7 octobre. Outre Neufeld et Henderson, le photographe du Colorado Santino Martirano, la directrice du développement ROMP Lauren Panasewicz et le bénévole ROMP Yosh Eisbart rejoindront l'équipe de 26 membres. Actuellement, les athlètes ont amassé environ 112 000 $.

« Les amputés restent handicapés non pas à cause d'un membre perdu, mais à cause d'une prothèse manquante », explique Neufeld. « Les soins de santé, y compris les soins prothétiques, sont un droit humain. Escalar Cotopaxi démontre l'autonomisation par la mobilité dans le but ultime de permettre aux personnes handicapées de redéfinir leur potentiel humain.

Pour soutenir l'initiative Global Climbing for ROMP, rendez-vous sur give.rompglobal.org pour plus d'informations.

Bonjour, je m'appelle Lucas et je suis passionnée de sports extrêmes, mais pas que !

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