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Forêt nationale des Black Hills : guide du débutant

Écrit par yhxejdt
Photo par Amy Thomson

Aventure

Ce joyau caché dans notre nord regorge de montagnes luxuriantes, de canyons désertiques à proximité et de l'une des plus longues grottes du monde.


À mesure que les roches rouges du Colorado et de l'Utah se réchauffent, les hauts sommets deviennent encore plus attrayants. Et tandis que les montagnes Rocheuses garderont toujours notre cœur, il y a une autre gamme à ajouter à votre liste d'aventures : les Black Hills. Ces montagnes vertes et en pente, qui s'étendent à travers le Dakota du Sud et le Wyoming, offrent un spectacle cool par rapport à nos sommets inégaux dans l'État du Centenaire. C'est une destination d'aventure en plein air avec des activités pour tous les âges et tous les niveaux de compétence, de l'alpinisme aux superbes routes panoramiques. Dans la forêt nationale se trouvent le parc d'État de Custer et certaines villes idylliques, telles que Custer, Hill City et Keystone, qui sont accessibles en voiture les unes des autres et offrent de nombreuses raisons de les visiter.

Le compteur kilométrique : 350 miles de Denver, environ 5,5 heures, aller simple

Sortir

Black Elk Peak, le plus haut sommet entre les montagnes Rocheuses et les Alpes suisses. Photo gracieuseté de Travel South Dakota

Si vous quittez Denver tôt le matin, vous arriverez à Black Hills à temps pour vous dégourdir les jambes le long du sentier Cathedral Spires de 1,6 mile. Cette excursion est parfaite pour toute la famille (y compris vos compagnons canins) et vous guidera vers la belle topographie de la région : des collines avec de la végétation et de hauts rochers qui ressemblent à des colonnes de châteaux de sable ruisselant.

Pour une aventure plus longue et plus haute, le Black Elk Peak Trail de 7,6 milles vous emmène au sommet de 7 242 pieds, le point culminant à l'est des montagnes Rocheuses. Lorsque vous atteignez le point de vue, vous serez au niveau des nuages ​​pour profiter d'une vue imprenable sur les vallées. Au sommet, vous trouverez également une tour à incendie en pierre historique qui a été utilisée par le US Forest Service au début du 20e siècle. Pour reposer vos jambes dans l'après-midi, faites une promenade panoramique dans le parc d'État de Custer pour voir les bisons et autres animaux sauvages.

Et si vous aviez le matériel d'escalade, la région des Black Hills propose de nombreux itinéraires d'escalade sportive et de crack pour les amateurs de sensations fortes de tous niveaux. Sylvan Rocks Climbing School & Guide Service propose une multitude d'excursions disponibles, que vous soyez un grimpeur expérimenté, que vous souhaitiez vous essayer à l'escalade pour la première fois ou que vous souhaitiez apprendre les bases pour intégrer le sport à votre entraînement régulier. Toutes les visites se font à travers la zone d'escalade Needles du parc d'État de Custer, considérée comme la meilleure de la région.

Manger et boire

Vous remarquerez probablement la vitrine pleine de gâteaux au Baker's Bakery and Cafe en vous promenant sur la piste principale de Custer, et c'est généralement tout ce qu'il faut pour choisir ce lieu de petit-déjeuner. Ouvert uniquement pour le petit-déjeuner et le déjeuner, vous serez satisfait de la cuisine classique du dîner, mais n'oubliez pas de commander un rouleau de pacanes ou une autre spécialité de la table.

Si vous êtes à Keystone, prenez un gâteau - un gâteau traditionnel farci de viande et de pommes de terre chez Palomino. Ce classique régional rend hommage à la cuisine traditionnelle de l'ère minière du Dakota du Sud à la fin du XIXe siècle ; c'était un repas facile pour survivre à un long quart de travail. Palomino's, cependant, prépare une option végétalienne, dont on peut supposer qu'elle n'était pas si populaire à l'époque. Même aujourd'hui, les plats végétaliens sont rares dans les Black Hills, mais Palomino's les sert. Si vous ne prenez pas de commande à emporter, ajoutez un smoothie local ou une bière artisanale à votre commande (ils gardent une sélection rotative de mousse d'État au robinet) et profitez du patio extérieur.

Après avoir visité le train de 1880, un train à vapeur historique à Hill City, prenez un dîner matinal au Bumpin 'Buffalo Bar & Grill pour un sandwich au bison ou au bresket. Après le dîner, promenez-vous dans l'une des plus anciennes villes de la région et arrêtez-vous à Cream, un glacier proposant des spécialités maison telles que la glace aux amandes grillées avec des pistaches et des beignets glacés au citron et aux myrtilles. La meilleure partie? Cet ensemble propose des vols de crème glacée, l'excuse parfaite pour essayer quatre saveurs à la fois. À la périphérie de Hill City se trouve la Prairie Berry Winery. Bien que l'énorme panneau à côté de l'autoroute ressemble à un piège à touristes, cette cave tout-en-un vaut le détour. Le personnel est adorable, la dégustation est gratuite et le vin est si bon que vous apporterez probablement une bouteille à la maison. Veuillez noter que les établissements de Hill City, y compris la cave, ferment tôt et presque tous les restaurants ferment à 20h00.

Rester

Kayakistes sur le lac Sylvan. Photo gracieuseté de Travel South Dakota

Pour obtenir une place dans l'un des campings du centre-ville de Custer State Park, vous devrez planifier à l'avance. Les réservations ouvrent exactement un an à l'avance et se remplissent ce jour-là, mais si vous jouez bien vos cartes, vous pouvez trouver une place sur le site convoité de Legion Lakeside, avec de belles vues et un accès à toutes les offres du parc, telles que la location de sports nautiques et sentiers de randonnée. .

Si vous ne prévoyez pas si longtemps à l'avance, essayez Rafter J Bar Ranch entre Custer au sud et Hill City au nord. Situés sur près de 200 acres de terrain, ces campings sont bien répartis et vous pouvez décider à quelle distance vous voulez être des commodités du ranch, comme une piscine et un terrain de volley-ball. À environ 30 minutes au nord de Hill City, le camping Whitetail dans la forêt nationale des Black Hills est situé à côté du lac Deerfield, un réservoir impressionnant avec des aires de pique-nique et des sentiers de randonnée le long de la côte.

Vous cherchez un endroit plus doux pour reposer votre tête ? De nombreux chalets et hôtels peuvent également accueillir des réservations de dernière minute. Les habitants vous recommanderont de planifier un voyage en septembre juste après la fête du Travail, lorsque la population touristique est réduite de moitié et que le temps est tout aussi agréable. Nous recommandons Black Hills Vacations pour réserver votre hébergement, et ils proposent également des forfaits de voyage et des activités. Ce groupe propose de nombreuses options de chalets, tels que le chalet Lazy Pines, une oasis bordée d'arbres au nord de Hill City avec des sentiers de randonnée et plusieurs lacs de pêche, tels que le réservoir Pactola à proximité. À Keystone, Roosevelt Cabin comprend un porche environnant et un bain à remous, parfaits pour les nuits d'été plus fraîches.

Excursions d'une journée

La visite panoramique populaire est disponible toute l'année et emmène les visiteurs sur une promenade d'un demi-mile jusqu'à Jewel Cave. Il offre des plates-formes et des ponts, ainsi que 723 escaliers, ce qui en fait un itinéraire modérément ardu. Photo par Eric Dodd

Bien qu'il y ait peut-être déjà un arrêt rapide sur le sentier pour voir les têtes de nos ancêtres sculptés dans la pierre sur le mont Rushmore, il existe des excursions d'une journée moins populaires dans la région des Black Hills qui valent la peine d'être explorées. L'une des grottes les plus longues du monde, le Jewel Cave National Monument propose une visite à pied qui attire plus que les passionnés de géologie. Cet écosystème souterrain unique vous fera apprécier les fascinants cristaux de calcite, stalactites, stalagmites et autres merveilleuses formations rocheuses.

À seulement deux heures de route de la région des Black Hills, vous trouverez une géographie et un climat complètement différents dans le parc national de Badlands. Ici, vous pouvez vous promener dans ce qui était autrefois un environnement marin il y a 70 millions d'années et qui est maintenant un désert sec avec des couches de formations rocheuses sédimentaires s'élevant dans le ciel. La zone est extrêmement exposés, alors n'oubliez pas votre chapeau, vos lunettes de soleil et votre crème solaire.

Si vous avez le temps de traverser la frontière ouest de l'État jusqu'au Wyoming Devil's Tower National Monument (photo ci-dessus), ne vous décevra pas. Le premier monument national des États-Unis, nommé par le président Theodore Roosevelt en 1906, est vraiment impressionnant. En vous approchant du monument en voiture et à pied, vous verrez la tour, haute de plus de 300 mètres, s'élever dans le ciel. Les géologues ne savent toujours pas exactement comment il s'est formé, ce qui fait du monument un mystère pour quiconque le visite.

Si tu fais quelque chose

Faites du kayak sur l'un des magnifiques lacs de la région. Le lac Sylvan et le lac Legion dans le parc d'État de Custer sont quelques-unes des destinations les plus prisées, et tous deux offrent de nombreuses installations où vous pouvez louer des kayaks, des canoës, des bateaux ou des paddleboards. Au nord du parc, dans la forêt nationale de Black Hills, vous trouverez l'aire de loisirs aquatiques et de pique-nique du lac Sheridan avec le moins de circulation ; le réservoir Pactola dispose également d'une zone de baignade désignée avec une plage de sable pour se détendre.

Bonjour, je m'appelle Lucas et je suis passionnée de sports extrêmes, mais pas que !

J'adore également la musique et la décoration (surtout de mon appartement). J'ai l'intention de partager tous les aspects de mes passions au travers de ce blog personnel. 

A très vite !

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