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La femme de Colorado Springs au sommet du monde de l'escalade

Écrit par yhxejdt
—Photographie avec l'aimable autorisation d'April Mayhew

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L'année dernière, Jes Meiris est presque devenue la première femme à se mettre seule sur le nez à El Capitan en moins de 24 heures. Sera-t-il de retour cet été, ou est-il plus courageux de ne pas le faire ?


Comme les premiers rayons du soleil a attaqué la vallée de Yosemite le 8 juin 2014, Jes Meiris a frappé le mur de granit au-dessus. Soudain, un équipement s'est détaché du mur et Meiris a glissé et a commencé à dévaler la paroi rocheuse. Elle a poussé un cri qui a retenti aux premières heures du matin et a réveillé deux hommes campés à 75 pieds au-dessus d'elle. Pendant un rare moment, alors qu'il tombait, l'esprit de Meiris était calme, libéré de la stratégie nécessaire de sa prochaine manœuvre d'escalade, du bavardage intérieur du doute de soi ou des sensations compliquées qu'il a ressenties à la suite d'une récente rupture avec un petit ami. et une chute avec un partenaire d'escalade. Un petit écrou en argent a été arraché et attaché au mur, suivi d'un deuxième, avant qu'un troisième ne l'attrape 25 pieds plus tard. Il s'arrêta, suspendu dans les airs.

Meiris, qui vit à Colorado Springs, avait commencé ses recherches 11 heures plus tôt dans l'obscurité, à environ 1 500 pieds en dessous de l'endroit où il était maintenant suspendu. Son objectif était de devenir la deuxième femme à gravir seule la voie la plus populaire de la Grande Muraille la plus célèbre au monde : le nez du capitaine du parc national de Yosemite. Meiris prévoyait également de terminer l'ascension seule en moins de 24 heures, ce qu'aucune autre femme n'avait fait.

Il prit une profonde inspiration et attendit quelques instants que l'adrénaline retombe. Il a évalué la situation avec sa manière pragmatique caractéristique, ce qui lui a valu le surnom de "JesBot" dans le guide d'escalade de 32 ans. Suis-je blessé ? As-tu laissé quelque chose ? Non. Il a regardé en haut. Les deux hommes regardèrent depuis le portail. A proximité se trouvait une issue : la dernière chance de descendre rapidement en rappel sur le rocher. Meiris y réfléchit. C'est stupide. Qu'est-ce qui te fait penser que tu peux le faire ? Puis il a pris un barrage sur le rocher au-dessus et
ça continuait de monter.

Meiris avait neuf ans vieille lorsque l'arthrose dégénérative a commencé à durcir ses articulations en croissance, ce qui a compliqué sa vie d'enfant heureux d'une autre famille de Colorado Springs. Son père était un passionné de VTT. Sa mère, Sigrid Meadows, dirigeait un magasin d'escalade, courait des marathons et fréquentait les falaises locales dans les années 1980, lorsque relativement peu de femmes grimpaient. Meadows a initié ses deux filles au sport lorsque Meiris avait cinq ans en installant un mur d'escalade de 18 pieds chez lui. Mais Meiris ne s'est pas engagé dans l'activité. «Elle était volontaire, très énergique et très stimulante», dit Meadows.

Meiris a passé des heures à la maison à fabriquer des bijoux. Sa matière préférée était les sciences, mais à l'école, elle avait du mal à rester immobile et à se concentrer, et faisait parfois semblant d'être malade de ne pas avoir à y aller. Malgré l'aggravation des douleurs aux genoux et aux chevilles, il excellait dans le football et la gymnastique, même s'il avait tendance à se désintéresser lorsque ses performances ne correspondaient pas aux attentes du type A. "Je voulais entrer et être le meilleur." dit Meiris, " ou je voulais rentrer à la maison."

Après avoir terminé ses études secondaires à la Fountain Valley School dans le Colorado, Meiris s'est inscrite au Eckerd College en Floride. Quatre ans plus tard, il a obtenu son diplôme et a déménagé en Oregon, où il a commencé à faire face à ce qu'il considérait comme ses imperfections. Pour des raisons qu'elle n'a jamais bien comprises (peut-être la timidité ou le manque de confiance en soi), elle avait peur de se prendre en photo. Pour vaincre la peur de l'appareil photo, il convainc un ami photographe de l'éclairer et de prendre des photos professionnelles de lui. Une fois ses nerfs épuisés, il dit : "J'ai vu ces photos qui m'ont donné l'air puissant d'une manière que je n'avais jamais vue auparavant."

Parallèlement, il redécouvre aussi l'escalade. Elle a commencé à comprendre pourquoi sa mère avait essayé de l'orienter vers le sport. "En tant que personne dispersée", dit Meiris, "avoir quelque chose sur quoi se concentrer intensément à chaque instant était vraiment attrayant." Meiris était fasciné par le sport sombre et dominé par les hommes en escalade de vitesse. La discipline a permis à Meiris de couvrir le sol de sorte que son arthrite a rendu le terrain difficile; ses articulations lui faisaient beaucoup plus mal quand il courait.

Dans la forme d'escalade la plus populaire, connue sous le nom d'"escalade libre", qui a été montrée lors de la célèbre ascension de Tommy Caldwell dans le Colorado pendant 19 jours sur le mur de l'aube d'El Capitan l'hiver dernier, les grimpeurs placent (et enlèvent) l'équipement sur le rocher tout en se protégeant. s'ils tombent. Mais ils ne reçoivent pas d'aide de l'équipement en le lançant. L'escalade de vitesse est différente : les grimpeurs ramassent du matériel, utilisent des échelles d'escalier et grimperont même à la corde pour accélérer la progression vers le haut dans les zones difficiles où les proies peuvent être rares. La variété de la vitesse dépend en grande partie de la résolution technique des problèmes. Meiris n'en a pas eu assez.

En 2008, il a gravi la face nord-ouest du Half Dome de Yosemite de 2000 pieds en une journée avec un ami. En 2010, elle s'attaque au nez en 21 heures avec un nouveau petit-ami, avec qui elle passera quatre ans. En 2012, elle a fait équipe avec l'excellente grimpeuse d'Estes Park Quinn Brett pour battre le record de vitesse par équipe féminine sur le nez (10 heures et 19 minutes), et a déclenché une compétition féroce entre les femmes qui ont établi de nouveaux records sur le mur depuis. "Cela a bouleversé les choses et a inspiré d'autres femmes à s'entraîner à grimper sur de grands murs", explique le grimpeur de vitesse Hans Florine, qui gère une base de données des journaux d'El Capitan sur speedclimb.com.

Meiris et Brett sont retournés dans la vallée de Yosemite en 2013 pour tenter de regagner le record de vitesse du nez, mais les deux n'étaient plus enchevêtrés. Brett doutait qu'ils soient à la hauteur de la tâche et a suggéré qu'ils prennent les choses en main. "Notre partenariat n'était plus un bon match", dit Brett. Meiris, qui avait passé des mois à s'entraîner, a été écrasé. Il a commencé à se demander si ses précédents succès au Cap étaient davantage dus à ses partenaires qualifiés qu'à ses propres compétences. Je voulais me prouver que j'avais tort. Meiris a décidé de revenir la saison suivante et de grimper seul le mur.

À 20 heures. le 7 juin 2014, Meiris a levé son paquet de 40 livres, chargé de précisément 2 000 calories de collations, un gallon d'eau et de l'équipement qu'il avait mis des semaines à sélectionner, et a regardé l'imposant mur. Seulement une quarantaine d'alpinistes avaient coulé le Nose depuis que Tom Bauman l'avait fait pour la première fois en 1969. Une seule femme, Jacki Adams Florine, l'avait déjà fait. En 2002, Adams Florine a mis quatre jours pour terminer l'ascension, campant toute la nuit dans un hamac attaché au rocher. « J'ai eu le luxe d'être le premier, j'ai donc pu prendre mon temps et en profiter », raconte Adams Florine, qui a maintenant 51 ans.

La perspective de briser une barrière pour les femmes ravissait Meiris, mais elle était toujours attirée par l'idée d'atteindre sa "limite physique", qui lui avait toujours échappé. Elle s'entraînait deux à six heures par jour, grimpant sur des cordes et faisant du bloc pour renforcer la force des bras et du vélo de montagne pour augmenter l'endurance. Il a filmé ses courses d'entraînement au Nose, racontant chaque mouvement de la montée de 3 000 pieds. Il a également étudié l'escalade sur corde en solo, ce qui oblige les grimpeurs à gravir chaque longueur une fois, puis à descendre en rappel pour récupérer leur équipement de protection, puis à remonter. Au nez, cela signifie grimper deux fois chacune de ses 31 parcelles, souvent dans l'obscurité et sans dormir. "Il s'agit de grâce sous pression", déclare Hans Florine, qui a joué le Nose trois fois en solo. "Vous devez être capable de garder votre merde ensemble quand les choses tournent mal. Et tout va mal."

Le jour du sommet, Meiris a mis le téléphone en mode avion pour économiser la batterie, l'a mis dans le soutien-gorge de sport, a inséré un casque – en écoutant son groupe préféré, Tool, alors qu'il montait – et est monté dans l'obscurité.

Elle a essayé de rester concentrée sur la montée, mais parfois elle était excitée en pensant aux relations qu'elle avait formées dans ces parois rocheuses. Quand elle savait qu'elle approchait d'un endroit pour se reposer, elle allumait le téléphone et ressentait les vibrations d'un flot de SMS de sa mère, de sa sœur et de ses amis inquiets. Sans les lire, il pleura. "Je ne suis pas un héraut", dit Meiris. "Si j'avais été avec quelqu'un là-haut, je l'aurais bourré."

À peu près à mi-hauteur du mur, juste au moment où l'obscurité commençait à s'estomper le matin, Meiris a glissé et est tombé à 25 pieds de la façade rocheuse, réveillant ces deux grimpeurs au-dessus d'elle. Il a continué et à 23 heures le 8 juin, après 27 heures et 20 minutes d'escalade, il a atteint le bout de son nez.

En basse saison, Meiris s'est imposé à un rythme plus prévisible. Elle travaille comme guide d'escalade et passe du temps avec sa mère. Il forme une équipe d'escalade à Fountain Valley High School à Colorado Springs. Et au mépris du cameraman maladroit et douloureux qu'il a eu il y a 15 ans, Meiris est également mannequin professionnellement. Un matin plus tôt cette année, il s'est tenu devant huit étudiants dans le studio confortable au deuxième étage de l'école d'art Alvarez à Colorado Springs et a laissé tomber sa robe de chambre ; les élèves dessinent le corps humain et Meiris est nue. Il a une apparence frappante, avec une mâchoire forte, des yeux bleus intenses et un physique déchiré. Et il semble à l'aise lorsqu'il change de posture.

Depuis qu'il a quitté El Cap en juin dernier, déçu par son échec à franchir la barre des 24 heures, Meiris a envisagé une nouvelle tentative. Il est retourné à Yosemite en octobre pour commencer à préparer une autre montée de vitesse. En chemin, cependant, Meiris a appris qu'une femme de l'Idaho, Chantel Astorga, avait démoli son record solo, complétant son nez en 24 heures et 39 minutes. Après quelques courses d'entraînement, le pied de Meiris lui faisait mal et il était en proie à des réflexions. "Cela me semblait vide, comme si j'étais là à courir après un numéro", dit-elle. "Je ne me sentais pas réel, alors je suis parti."

Aujourd'hui, Meiris ne sait pas si elle va réessayer son nez ou se concentrer sur autre chose. Il dit qu'il aimerait rejoindre une équipe de recherche et de sauvetage, ou retourner à l'école pour être pilote d'hélicoptère, ou peut-être parler publiquement de ce qu'il a appris en escaladant de grands murs comme El Capitan : qu'il est important d'aligner vos objectifs avec vos buts. valeurs; que la force la plus puissante peut souvent être découverte en se laissant vulnérable ; et que parfois, la chose la plus courageuse que vous puissiez faire est de passer au prochain défi.

Cet article est paru dans le numéro d'avril 2015 de 5280.

Bonjour, je m'appelle Lucas et je suis passionnée de sports extrêmes, mais pas que !

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