La via ferrata du Colorado offre des aventures d'escalade exigeantes en matière de gravité
Escalade, Trekking

La via ferrata du Colorado offre des aventures d’escalade exigeantes en matière de gravité

Des grimpeurs intrépides traversant la plus récente via ferrata du Colorado au parc de la montagne Cave of the Winds, près de Colorado Springs. Crédit : Cave of the Winds Mountain Park

Aventure

Testez vos limites en vous tenant au bord d’une falaise lors de l’une des aventures d’escalade de style européen de notre état.


Nous, les Coloradoens, n’avons pas très peur, surtout lorsqu’il s’agit d’aventures en plein air. Mais même les grimpeurs expérimentés peuvent ressentir un peu d’acrophobie lorsqu’ils s’attaquent à la via ferrata qui remet en question la gravité de notre état. Ces voies d’escalade passionnantes utilisent du matériel en fer (pensez à des marches, des barres, des aiguilles et des échelles) pour traverser des terrains montagneux qui seraient autrement inaccessibles à tous les grimpeurs expérimentés.

Autrefois limités aux Alpes, ces itinéraires, dont le nom vient d’une expression italienne signifiant « chemins de fer », remontent à la Première Guerre mondiale, lorsque les troupes ont installé des lignes et des escaliers fixes afin de pouvoir accéder plus facilement à la haute montagne (et tactiquement avantageuse) de l’Europe. terrain. Une fois les hostilités terminées, des groupes d’alpinistes locaux se sont chargés de l’aménagement et de l’entretien des routes permanentes, devenues depuis des attractions touristiques majeures.

La caractéristique de toute via ferrata est un système de protection fixe pour protéger les grimpeurs qui n’ont parfois qu’une mince marche métallique qui les sépare de centaines de mètres d’air. Il se compose généralement de câbles épais jusqu’à la taille qui relient les participants au rocher via un cordon de via ferrata, un équipement spécial d’absorption des chocs en forme de Y qui se fixe au harnais de chaque personne. Chaque bras du cordon a un anneau métallique en forme de D (mousqueton) coupé jusqu’au bout. Au fur et à mesure que vous vous déplacez, l’un des deux mousquetons est toujours attaché au câble pour vous rattraper en cas de chute, même si vous pouvez toujours tomber sur une courte distance et/ou vous balancer si vous trébuchez (sélectionnez les palpitations cardiaques).

Avec l’ouverture d’un nouveau système de via ferrata à Royal Gorge Bridge & Park cet été, notre état compte désormais cinq de ces itinéraires de style européen. Partez en voyage cet été et découvrez l’escalade d’une manière nouvelle (et stressante).

Royal Gorge est connue pour son pont qui offre une vue à 360 degrés sur le Colorado, avec des chaînes de montagnes, des falaises et l’arrière de Pikes Peak au loin, et la rivière Arkansas qui coule au fond de la gorge. Désormais, les visiteurs peuvent profiter d’une nouvelle vue, grâce à une via ferrata formée de six petites pistes sur le côté sud de la gorge. Les visites guidées commencent par marcher le long du flanc de la gorge jusqu’au bas des sentiers, qui commencent à 400 à 600 pieds sous le sommet de la gorge. Au lieu de voyager strictement d’un côté à l’autre, les itinéraires remontent le granit et le gneiss, de sorte que vous vous retrouvez au sommet de la gorge. Assurez-vous de faire une pause en cours de route, car les vues sur le Colorado depuis le mur de la gorge ne sont pas les mêmes que celles depuis le pont. Et attention aux chèvres de montagne, à la mousse qui pousse le long des rochers et aux oiseaux qui s’élèvent à la même hauteur que vous grimpez.

Coût: 135 $ pour le Revelation Tour, qui comprend quatre parcours faciles à modérés et dure 2 à 3 heures; 165 $ pour le Royal Tour, qui comprend les six parcours et dure entre 4 et 5 heures. Des visites privées sont disponibles pour 375$ (une personne) ou 376$ (deux personnes).
Des détails: Les participants doivent avoir au moins 12 ans et peser entre 88 et 264 livres.

Située à quelques kilomètres à l’ouest de Colorado Springs dans le parc de Cave of the Winds Mountain, cette aventure commence par une randonnée jusqu’au début du sentier, dure environ deux heures et comprend une via ferrata d’un demi-mile qui comprend un parcours aéré. traversée, une ascension verticale par un porte-à-faux, et une traversée de poutres d’équilibrage. Mais ce qui met vraiment en valeur cette expérience, c’est la conclusion : les participants reviennent au début du parcours en utilisant deux tyroliennes.

Coût: 99 $ par personne
Des détails: Les participants doivent avoir au moins 12 ans, mesurer au moins 48 pouces et peser entre 90 et 260 livres. Les enfants de moins de 18 ans doivent être accompagnés d’un adulte.

La via ferrata du mont Evans près d’Idaho Springs, gérée par Arkansas Valley Adventures (AVA), s’élève à plus de 300 pieds au-dessus du sol, vous offrant une vue plongeante sur le paysage environnant, y compris Chicago Creek en contrebas et les célèbres quatorze à proximité. La visite guidée de trois heures comprend des ponts suspendus, plusieurs tyroliennes et une descente en rappel de 70 pieds, ainsi qu’une chute libre de 50 pieds. Oui, il vous faudra un peu de courage pour simplement descendre d’un pont suspendu. Mais ne vous inquiétez pas, un système d’assurance automobile vous rattrapera.

Coût: 119$ par personne pour la via ferrata ou 189$+ lorsqu’il est combiné avec une excursion d’une demi-journée en rafting
Des détails: Les participants doivent avoir au moins 12 ans et ne peuvent pas peser plus de 250 livres.

Également exploitée par AVA, la Granite Via Ferrata est située à quelques kilomètres au nord de Buena Vista. L’aventure commence par deux tyroliennes qui vous emmènent au départ de la via ferrata. L’itinéraire, qui traverse des falaises de granit escarpées au-dessus de la rivière Arkansas, est plus exposé qu’Idaho Springs et comprend de l’escalade, de la descente en rappel et plusieurs ponts suspendus, ainsi qu’une chute libre qui arrête le cœur.

Coût: 119$ par personne via la via ferrata
Des détails: Les participants doivent avoir au moins 12 ans et ne peuvent pas peser plus de 250 livres.

Bien que la Via Ferrata de Telluride soit ouverte au public, il ne s’agit pas d’une opération commerciale, ce qui signifie que tout grimpeur expérimenté (nous soulignons ici expérimenté) peut le faire sans guide. L’itinéraire, qui traverse des falaises abruptes à plus de 600 pieds au-dessus de la forêt, est une sortie sérieuse toute la journée. Le Telluride Mountain Club, qui entretient l’itinéraire, invite les grimpeurs à engager des guides locaux professionnels qui non seulement connaissent la via ferrata mais peuvent également fournir tout le matériel nécessaire pour la parcourir en toute sécurité. Pour ceux qui ont le courage de se lancer dans cette aventure unique, vous serez récompensé par une vue incroyable sur les chutes Bridal Veil de 365 pieds de haut et le spectaculaire canon de boxe dans lequel se trouve la ville.

Coût: Les prix des guides locaux varient
Des détails: Le parcours n’est pas adapté aux enfants


Rapports supplémentaires de Meredith Sell.

Terri Cuisinier

Terri Cuisinier

Terri Cook est une écrivaine indépendante primée basée à Boulder. Plus de son travail peut être trouvé à down2earthscience.com.

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