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L'histoire géologique de Lumpy Ridge à Estes Park

Écrit par yhxejdt
Les hiboux jumeaux et autres "bosses" de Lumpy Ridge se sont formés entre d'anciennes zones de faiblesse qui ont également contribué à créer les nombreuses célèbres fissures d'escalade sur la crête. Photo de Lon Abbott et Terri Cook

Aventure

La composition géologique unique de la toile de fond spectaculaire et épicée du parc d'Estes, qui compte des centaines de voies d'escalade, prend plus d'un milliard d'années.


Que ce soit la première ou la 100e fois que vous visitez Estes Park, vos yeux ne peuvent s'empêcher de se tourner vers la spectaculaire crête de roches grises qui s'élève jusqu'à 800 pieds au-dessus du côté nord de la ville. Pour la tribu Arapaho, qui a habité la région pendant des siècles, cette nageoire distinctive était connue sous le nom de Thath-aa-ai-atah, ou "petits morceaux". Les Euro-Américains ont adopté un nom similaire, Lumpy Ridge, pour décrire la série de plus de deux douzaines de dômes proéminents qui créent leur profil inégal.

Les bosses grumeleuses sont composées de granit, qui s'est cristallisé à partir de magma en fusion il y a 1,4 milliard d'années. Mais ce magma n'est pas sorti d'un volcan (comme le Kilauea d'Hawaï l'a fait récemment). Au lieu de cela, le magma montant à travers la croûte terrestre s'est arrêté à plusieurs kilomètres sous la surface, où la roche environnante l'a isolé, lui permettant de se refroidir lentement pendant des milliers d'années. Le réseau résultant de gros cristaux entrelacés a créé une roche solide avec une surface rugueuse idéale pour l'escalade.

Bien que le granit soit fort, il est plein de plans de faiblesse, que les géologues convoquent. Parce qu'ils affectent la résistance de la roche à l'érosion, les joints sont finalement responsables de la création des fameuses bosses de crête.

Le granit épais derrière la ville d'Estes Park s'est refroidi pour la première fois à partir de magma en fusion il y a 1,4 milliard d'années. Photo de Lon Abbott et Terri Cook

Les articulations grumeleuses ont été formées de trois manières différentes. Le premier s'est développé lors de la naissance de la roche ; au fur et à mesure que le magma chaud s'est solidifié, il est devenu suffisamment cassant pour se briser en se contractant. D'autres joints sont apparus au cours des longues périodes de temps qui se sont écoulées depuis la formation du granit, alors que les plaques tectoniques de la Terre se poussaient à plusieurs reprises les unes contre les autres, comprimant parfois et projetant parfois le granit.

La troisième façon de former les articulations était la décompression; à mesure que l'érosion dépouillait progressivement les kilomètres de roches qui couvraient autrefois le granit, l'élimination de ce poids a provoqué l'expansion de la roche. Comme cela ne s'est pas produit de la même manière dans toutes les directions, le granit a développé des séries de fissures arquées qui ressemblent aux couches d'un oignon. Lumpy Ridge abrite bon nombre de ces articulations, y compris les fissures qui forment les "ailes" pliées des hiboux jumeaux, le point de repère le plus célèbre de la crête.

Une fois que l'érosion a finalement exposé le granit de Lumpy à la surface de la Terre, les mêmes processus ont immédiatement commencé à l'extraire. Là où se trouvaient les joints, de l'eau s'est infiltrée. Lorsque cette eau gelait lors des nuits froides, elle se dilatait et séparait lentement la roche. Comme les sections sans joints pouvaient mieux résister à l'assaut de Dame Nature, ce granit plus dur a progressivement formé les dômes proéminents entre les zones de topographie plus douce, telles que les pentes boisées entre les dômes, où les joints étaient présents.

Les autres articulations qui ne se sont pas tellement cassées sont les fissures des doigts, des mains et de la taille du corps que les grimpeurs utilisent pour gravir de nombreuses voies d'escalade de la crête. Ces fissures, qui sont le résultat du gel et du dégel répétés de la roche qui s'est formée à partir du magma il y a 1,4 milliard d'années, font partie de ce qui rend l'escalade à Lumpy Ridge si spectaculaire.

Terri Cuisinier

Terri Cuisinier

Terri Cook est une écrivaine indépendante primée basée à Boulder. Plus de son travail peut être trouvé à down2earthscience.com.

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