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"Pretty Strong" peut-il être le prochain grand film d'escalade ?

Écrit par yhxejdt
Colette McInerney filme Maria Fernanda Rodriguez Galvan alors qu'elle monte au Mexique. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Leslie Hittmeier.

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Le collectif Never Not a décidé de faire un film sur l'escalade des femmes, pas de naviguer dans la politique de genre. Mais comme le trio de producteurs occidentaux l'a découvert avec leur nouveau film, Assez fort, l'un ne peut se passer de l'autre.


Par une journée ensoleillée il n'y a pas si longtemps, Maria Fernanda Rodriguez Galvan a expiré de manière audible, a renforcé sa jambe gauche avec la paroi rocheuse où elle était allongée et a étiré son bras gauche pour saisir une prise. Il s'est cloué à une ancre et a crié. Le son primordial a résonné dans les canyons de la zone d'escalade d'El Salto, au Mexique, alors qu'il martelait la falaise avec sa paume puis la relâchait, hurlant en se balançant dans les airs avec le harnais. . Il venait d'"envoyer", ou de terminer avec succès sans tomber, sous la forme d'un grimpeur, une voie qui l'avait frustré pendant une semaine. Cependant, le moment était plus qu'une conquête athlétique. C'était le retour triomphal du grimpeur mexicain sur le rocher après une interruption de plusieurs années, et tout avait été filmé.

La retraite de Rodriguez Galvan n'aurait pas été rappelée afin que le monde puisse voir s'il y avait des documentaires sur le tournage du film d'escalade Assez fort, qui devra sortir le mois prochain, ne l'a pas incitée à refaire du plâtre. Lorsqu'ils sont venus l'appeler, il s'est rendu compte qu'il devait se rappeler qu'il pouvait rentrer, et il était heureux d'avoir des caméras autour de lui. Rodriguez Galvan n'était pas le seul athlète sur les radars des cinéastes. Un certain nombre de grimpeuses d'élite, dont Nina Williams, Katie Lambert, Hazel Findlay, Jessa Goebel, Isabelle Faus et Anna Liina Laitinen, avaient des histoires et des talents à partager.

Cependant, le trio derrière Never Not Collective, une société de production basée au Colorado, savait que les exploits des athlètes ne se seraient probablement jamais engagés dans le rouleau numérique sans leur persévérance. Non pas parce que ses exploits dans le rock n'en étaient pas dignes. Ou parce que ses récits n'étaient pas convaincants. Mais parce que ce sont toutes des femmes.

coproductrice Colette McInerney. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Leslie Hittmeier.

Colette McInerney, Julie Ellison et Leslie Hittmeier Je n'avais pas prévu de faire un "film d'escalade pour femmes", du moins pas l'une des itérations qui ne sont pas si jolies que ces filles jouent à l'extérieur et qui affectent souvent les médias en plein air. Mais, comme l'ont découvert les femmes derrière le collectif Never Not, trouver l'équilibre parfait entre célébrer des grimpeuses inspirantes qui s'avèrent être des femmes et minimiser la pertinence potentielle de leur genre nécessite autant de finesse que d'envoyer l'un des itinéraires qui apparaissent dans son film.

Heureusement, McInerney (qui a passé une partie de la production à Estes Park mais travaille maintenant depuis la route avec sa camionnette), Ellison, basé dans l'Idaho et Hittmeier, basé au Wyoming, étaient bien préparés pour la tentative. Tous trois sont des grimpeurs ayant travaillé comme cinéastes, photographes ou journalistes. De plus, produire un film d'escalade entièrement féminin était un objectif convenu dès les premiers jours de la fondation du groupe en 2017. Bien que Never Not ait payé les factures grâce au travail commercial de Black Diamond, REI et KOA, Assez fort il restait un projet clé, ce qui avait du sens pour deux raisons. Premièrement, McInerney avait déjà accumulé des images à partir de nombreux disques durs au cours des deux dernières années et demie seulement. Et deuxièmement, ils étaient motivés : au milieu d'un boom de l'escalade qui attire de plus en plus de femmes dans les falaises et les gymnases intérieurs, les femmes sont encore remarquablement en infériorité numérique dans la plupart des moyens d'escalade. Cette observation anecdotique avait longtemps irrité le trio, qui souhaitait voir plus de femmes sous les projecteurs. « Les femmes grimpent aussi », dit Ellison. "Nous faisons de la merde, et on ne nous le montre pas."

Alors ils ont vérifié en passant en revue les films d'escalade à haute production des vingt dernières années, et ils avaient raison. Sur les 91 segments inclus dans les films qu'ils ont vus, seuls huit avaient un personnage principal féminin. Sur six longs métrages narratifs, aucun ne mettait en vedette une femme.

Mis à part les problèmes d'inégalité, l'omission semblait être une occasion manquée. La tournée Reel Rock, axée sur l'escalade, attire chaque année plus de 150 000 personnes dans le monde et, au cours des cinq dernières années, les succès financiers et critiques de films tels que Méru, Le mur de l'aube, je Gratuit seulement ils ont montré que même le grand public ose grimper les histoires. De plus, des films féminins récents dans le monde du ski dominé par les hommes, comme 2014 Beaux visages et en 2018 Tout en"Ouvert à la vie." En tant que tel, un film d'escalade entièrement féminin semblait être une évidence pour le premier long métrage de Never Not. « Nous avons dit : « Pourquoi devrions-nous attendre que quelqu'un d'autre fasse ce film ? "" Dit Ellison. "'Cela n'arrivera pas. Nous devons le faire. "

La vision originale de McInerney était d'esquiver presque complètement les problèmes de genre. Laissez le niveau d'escalade parler de lui-même, elle pensait. Ellison avait des notions similaires. "Mon père m'a dit que les succès des femmes ne devraient pas être élevés parce qu'ils sont faits par une femme", dit Ellison. "Ils devraient être élevés parce que ce sont des réussites. Cela m'a toujours marqué."

Coproductrice Julie Ellison. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Calder Davey.

Cependant, lorsque la jeune société de production s'est tournée vers Kickstarter pour obtenir un financement, elle a changé de tendance. Le label féminin avancé du film - "All Your Favorite Chicks Climbing in a Movie" - et l'accent mis sur les productrices du Never Not Collective (une rareté dans la production cinématographique elle-même) ont indiqué que la commercialisation du film ne reculerait pas devant le problème. de genre. Même le nom du film est un geste direct à la discrimination sur le rocher. "C'est une insulte quand un homme dit à une femme qu'elle est" assez forte "", déclare Nina Williams, grimpeuse basée à Boulder, l'une des athlètes présentées. pour une fille.

En fin de compte, le collectif Never Not avait décidé que l'important était de faire le film, et cela signifiait un marketing stratégique. « Nous avions besoin du crochet », dit Ellison. "C'est comme ça que ces conversations commencent, 'Hé, il n'y a pas de personnes transgenres dans tel ou tel média.'

Leur engagement à donner aux autres la faim au point d'avoir plus d'égalité des sexes dans les médias d'escalade a porté ses fruits : ils ont reçu 79 383 $ de 1 481 personnes. Ce chiffre était près de 30 000 $ de plus que son objectif.

Avec de l'argent sur votre compte bancaire, les femmes se sont mises à faire le film. Lorsque les caméras ont appelé à l'action, cependant, l'équipe Never Not a tenu bon en montrant leurs athlètes choisis comme des grimpeurs, non femelle grimpeurs. Il n'y a pas de questions d'entretien sur le sentiment d'objectivation. Vous ne pouvez pas parler d'avoir les règles sur le mur. En fait, aucune mention de ce que c'est que d'être une femme et un grimpeur. En revanche, des ascensions spectaculaires vers de grands murs, de nouveaux problèmes de bloc et des barrages sanglants lors d'ascensions sportives dominent les images intimes suffisamment proches pour voir le plâtre voler. En chemin, les spectateurs voient également la personnalité et l'histoire de chaque athlète. "Nous sommes vraiment intéressés à présenter ces athlètes à la communauté d'escalade plus large", déclare Ellison, qui souligne que même les meilleurs grimpeurs du monde peuvent être inconnus. "C'est, 'Regarde comme c'est mauvais', mais aussi 'Regarde comme c'est idiot.'

Ceci, bien sûr, est la réalisation de documentaires 101. Les personnalités, qu'elles soient grandes ou excentriques ou sérieuses, sont la pierre angulaire de cette tradition cinématographique de non-fiction. Assez fort il a pris forme au fur et à mesure que l'équipe a pris contact avec les grimpeurs qu'ils ont trouvés les plus intéressants, dans le but d'escalader des murs représentant un mélange de styles d'escalade, de cultures et d'âges. Ils ont découvert qui était en bonne santé, qui était disponible pendant le tournage et qui était prêt à laisser une équipe de caméras la suivre pendant des semaines. Dans certains cas, comme lors du segment sur Williams qui s'est associé à Katie Lambert de Californie pour tenter un itinéraire 5.13b (lire: territoire Spider-Woman) vers la cathédrale de Yosemite Middle, elle n'a jamais simplement étiqueté les objectifs visés auparavant de ses stars. . Dans d'autres, ils ont pris une part plus forte à l'orchestration de l'histoire, comme lorsqu'ils ont installé West Virginia Goebel et Findlay d'origine britannique lors d'une excursion d'escalade, elle rencontre un voyage d'immersion culturelle par les Appalaches et le sud.

Co-producteur Leslie Hittmeier. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Colette McInerney.

Bien qu'une poignée de segments, y compris une montée rapide vers la Grande Muraille dans le Black Canyon du Colorado dans le parc national de Gunnison, n'aient pas réussi, une structure viable a émergé. L'équipage s'est séparé Assez fort en cinq vignettes indépendantes, avec trois récits plus longs et deux pièces stylistiques plus courtes. Le public apprend à connaître les personnages à travers de petits moments: Goebel prend une bière tout en sécurisant Findlay dans les gorges de la rivière Rouge du Kentucky, et Isabelle Faus s'attaque au même problème de bloc dans le Clear Creek Canyon du Colorado malgré chute après chute. Peut-être plus important encore, alors que les grimpeurs s'accrochent aux falaises abruptes et échappent aux murs pieds nus, personne ne le pensera, Oh, c'est plutôt bien, pour une fille. En fait, une fois assis, le public ignorera probablement qu'il s'agit d'un film dit féminin. Et c'est là que réside le plus pur truc des cinéastes : en présentant dix femmes, personne ne reste en tant que femme. Ce ne sont que des grimpeurs.

David Weingarden, directeur des concerts et de la programmation au Boulder Theatre, où Assez fort sortira le mois prochain et prévoit que le film attirera un large public, y compris des hommes. Quand le cinéma a projeté le film de ski Beaux visages il y a plusieurs années, « beaucoup d'hommes sont sortis », dit-il. "Cela nous est simplement venu à l'esprit à ce moment-là. Avoir quelque chose comme grimper des gens sera très spécial ».

D'une certaine manière, les cinéastes veulent qu'ils puissent se concentrer sur leur projet sans entrer du tout dans la politique des genres, mais ils ont convenu que tourner ce genre de film d'escalade innovant attirerait forcément l'attention sur lui-même. Ils espèrent juste que leurs plus grands objectifs – présenter leurs grimpeurs préférés et inspirer tous les spectateurs, bon sang du genre – ne se perdent pas en cours de route.

Où vous pouvez voir : Pretty Strong sera présenté en première au Boulder Theatre le 10 janvier; puis il y aura une tournée nationale grâce à des partenariats avec des sponsors de marques, des salles d'escalade et des magasins de plein air. Visitez nevernotcollective.com pour voir les dates et les heures.

Cet article est paru dans le numéro de décembre 2019 de 5280.

Bonjour, je m'appelle Lucas et je suis passionnée de sports extrêmes, mais pas que !

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