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Tracee Metcalfe, Dr. Vail et Everest Summit, parle de la médecine de montagne

Écrit par yhxejdt
Photo reproduite avec l'aimable autorisation de James Stuckenberg

Aventure

Tracee Metcalfe parle de guérison près de la zone de mort de l'Everest


Lorsque la stagiaire de Vail Health, Tracee Metcalfe, a atteint le sommet de l'Everest en mai 2016, elle ne s'est pas arrêtée longtemps pour savourer la vue. Au lieu de cela, son masque à oxygène ne fonctionnant que partiellement et la fatigue installée, il a bien regardé, puis s'est retourné et a commencé à s'abaisser, pour son propre bien et celui de son équipe. "Quand je grimpe, je ne veux pas être si fatigué que je ne peux pas être médecin", dit Metcalfe. Cette mentalité de première équipe explique pourquoi Metcalfe a passé cinq saisons en tant que médecin d'expédition dans l'Himalaya, plus récemment en tant que médecin de montagne pour l'équipe d'expédition Himalayan Experience, dirigée par le légendaire guide Russell Brice. Lorsque la saison du sommet de l'Everest atteint son apogée ce mois-ci, nous avons discuté avec Metcalfe de ce qu'il faut pour pratiquer la médecine au-dessus de 20 000 pieds.

Sommaire
Prénom: Tracee Metcalfe
Âge: 44
Occupation: Interniste à Vail Health et médecin de l'expédition himalayenne

5280: Quand votre carrière médicale a-t-elle fusionné avec votre passion pour l'escalade ?
Tracee Metcalfe : J'avais fait de la randonnée pendant quatorze ans dans le Colorado pendant quelques années, mais en 2012, j'ai fait un voyage d'un mois à Denali, en faisant du bénévolat auprès du National Park Service en tant que garde / médecin d'escalade. Je l'ai fait pendant deux étés et j'ai vraiment aimé ça, alors j'ai commencé à m'intéresser à la médecine de montagne. En 2013, un bon ami m'a mis en contact avec Russell Brice, qui m'a embauché.

Qu'est-ce qui vous rend bien dans une équipe comme celle de Brice ?
La médecine interne est vraiment une bonne préparation pour le genre de problèmes que nous rencontrons pendant l'escalade. Je vois des douleurs thoraciques tout le temps. Je connais les 20 principales causes de cela et si je devrais avoir peur ou non. Je dirais que 70 pour cent des problèmes que je vois, tels que la toux, le mal aigu des montagnes et l'œdème pulmonaire de haute altitude, conviennent mieux à la médecine interne qu'aux traumatismes ou à d'autres types de médecine. .

Comment votre travail chez Vail Health vous prépare-t-il à traiter les problèmes médicaux de montagne ?
Vail est à 8 000 pieds et ici, nous voyons fréquemment le mal des hautes altitudes, je me sens donc très à l'aise pour le gérer. Travailler ici me permet également d'améliorer les compétences les plus appropriées dans la salle d'urgence, telles que la suture et le démarrage IV. Cela m'a aussi appris à mieux classer les choses et à comprendre à quel point il peut être difficile d'évacuer quelqu'un. Plusieurs fois, nous ne pouvons pas amener quelqu'un à Denver parce que le temps à Vail ne fonctionnera tout simplement pas.

Avez-vous déjà dû évacuer quelqu'un lors d'une expédition ?
J'ai. Quand j'étais sur l'Everest, au Camp 2 [around 21,000 feet], j'ai évacué une personne avec un œdème pulmonaire à haute altitude. À Denali et à l'Everest, j'ai aussi soigné des furoncles [perirectal abscesses]—Grains essentiellement infectés là où le sac à dos est frotté, en haut du pli de la crosse. En fait, cela peut être très grave, car vous devez l'ouvrir et administrer des antibiotiques. J'ai dû évacuer quelqu'un une fois parce que c'était très grave.

Y a-t-il des projets de retour dans l'Himalaya ?
Absolument. Cet automne, j'espère travailler comme médecin d'expédition lors d'un voyage à Cho Oyu, qui est un sommet moins technique de 8 000 mètres à la frontière népalo-chinoise. Mais j'ai aussi lentement essayé de gravir tous les sommets du Colorado Gore Range. Je pense qu'après être allé si loin, vous réalisez à quel point il est satisfaisant de vivre dans le Colorado et d'avoir le Gore Range ici.

Cet article est paru dans le numéro de mai 2018 de 5280.

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