Acro Concept

Une association locale de fermes de barils produit de délicieux résultats

Écrit par yhxejdt
Hopflowers à Chatfield Farms des jardins botaniques de Denver. Photo par Amanda Schwengel

Manger et boire

Dans le cadre d'une collaboration entre les jardins botaniques de Denver, Tivoli Brewing et la Denver Metropolitan State University éduquent les agriculteurs émergents, les vétérans militaires et les brasseurs.


Si vous avez visité les jardins botaniques Chatfield Farms de Denver à Littleton l'été dernier, vous avez peut-être remarqué un mur de houblon en cascade qui fait pousser un système de treillis de noix de coco de 18 pieds. (Fait : La tige qui grimpe ou tourne sur une plante s'appelle en fait une "bine"., " tandis qu'une plante grimpante de la famille du raisin ou du pois est connue sous le nom de "vignoble"). Des jonquilles vertes vibrantes et grimpantes étaient la pièce maîtresse d'un programme d'éducation au houblon, une collaboration entre les jardins botaniques de Denver, la Denver Metropolitan State University et Tivoli Brewing. Cela a à peine pris vie.

L'idée de cultiver du houblon sur un huitième d'acre du site jumeau de 700 acres des jardins botaniques de Denver est née après un participant en 2018 au programme Veterans to Farmers, un programme de 21 semaines consacré à la formation d'anciens combattants militaires dans plusieurs exploitations agricoles. systèmes, technologies et pratiques commerciales : j'ai remarqué une lacune dans la production de houblon le long du Front Range et j'ai introduit l'idée de le cultiver sur la propriété. Mais même après des mois de planification et de recherche, le projet ne semblait pas pratique. « Cela ne s'est pas produit parce que le prix était si élevé », déclare Josie Hart, responsable du programme agricole de Chatfield Farms.

Houblon poussant dans Chatfield Farms. Photo de Lindsay Pierce Martin

Mais comme la plupart des recherches nécessaires avaient déjà été effectuées, les Jardins ont changé leur portée plutôt que d'abandonner le projet. Et si la culture du houblon était plus une démonstration éducative qu'une entreprise commerciale ? Hart a nommé Greg Hopper (oui, c'est son vrai nom), le propriétaire / cultivateur de Hopster Hops, un parc à houblon de quatre acres à Bijou Basin, au nord de Peyton, Colorado, qui est la seule entreprise de houblon du comté d'El Paso.

Hart a avoué son intimidation autour du projet à Hopper, qui découlait de sa peur d'installer le système de treillis apparemment compliqué nécessaire pour faire pousser les plantes. Parce que le houblon nécessite plus de 15 pieds d'espace de croissance vertical, il doit être en treillis entre de gros bâtons. Pour Hart, l'idée d'emprunter une perceuse pour percer des trous dans le sol, de soulever des bâtons de bois de la taille d'un arbre sans heurter les lignes électriques et de renforcer le système pour résister aux vents violents était écrasante.

"[Hart] J'ai pris contact avec moi-même et j'ai dit: 'Vous savez, ce n'est pas grave. Nous pourrions le faire », déclare Hopper. Avec son tracteur, sa tarière et quatre pins lourds de 22 pieds (coupés dans sa propre propriété), Hopper a aidé des jardiniers et des apprentis jardiniers chevronnés à planter 50 plants de houblon : le Multihead et le Neo1, choisis parce qu'ils sont originaires d'Amérique, et à installer le tout le système de treillis en quatre heures environ.

Greg Hopper et Royce Hale installent des poteaux en treillis. Photo de Josie Hart

En septembre 2019, le houblon était prêt pour la récolte. Les plants avaient poussé à un rythme inhabituel pour le houblon de première année, ce qui prend généralement trois à quatre ans avant qu'ils ne soient productifs. Et comme personne n'avait prédit que le houblon serait cultivé si rapidement, il n'y avait aucun plan pour récolter ou utiliser les plantes. C'est là qu'intervient Tivoli Brewing.

Située dans le bâtiment de l'Union des étudiants de la Denver Metropolitan State University, Tivoli Brewing a une longue histoire à Denver : elle a d'abord été établie sous le nom de Sigi's Brewery en 1864 au même endroit, avant d'être rachetée par John Good, qui a changé son nom en Tivoli en 1901. .

Lorsque le PDG de Tivoli, Ken Hehir, a entendu parler du houblon poussant à Chatfield, il s'est connecté avec Hart, déclenchant un partenariat entre Gardens, Tivoli et MSU. À la mi-septembre, Hehir, plusieurs professeurs de bière MSU et six étudiants en bière ont rejoint Hart et Hopper à Chatfield Farms pour la récolte. Les brasseurs Tivoli ont écrit une recette pour une bière de houblon finie (une chose importante dans le monde de la bière pendant les mois de récolte, mais rare dans le Colorado par rapport aux principaux États producteurs de houblon du nord-ouest du Pacifique), tandis que les étudiants, dont beaucoup n'avaient jamais vu le houblon pousser auparavant, étaient plus qu'enthousiasmés par le processus. « Vous pouvez voir toutes ces ampoules s'éteindre pour eux », se souvient Hart. "C'était formidable de pouvoir offrir ce genre d'expérience pratique : sortez les steaks de l'usine et mettez l'huile dans vos mains, et voyez à quel point ils étaient excités et excités."

Nate Nicklas, directeur des opérations de brassage, et TJ Bachorz, brasseur, cuves de brassage à la brasserie pilote de Tivoli Brewing à DIA. Photo par Amanda Schwengel

Hehir et Hart conviennent qu'une chose rend ce projet si spécial : le petit nombre d'acteurs dans la chaîne de production. En moins de trois heures, le houblon avait été récolté, emmené à la brasserie pilote Tivoli sur DIA, transféré dans des sacs en filet et déversé directement dans des cuves où il fermenterait pendant une semaine.

Le résultat? Sept barils, ou trois barils et demi, d'un alliage de cuivre précieux et frais de houblon appelé Botanica.

Hehir et Hart conviennent que le processus de la ferme à la boisson de l'année dernière était éducatif pour toutes les personnes impliquées, et sont ravis d'étendre le projet à 2020. Hart est ravi de voir que les étudiants du programme Vétérans pour agriculteurs s'impliquent davantage dans la culture. de houblon, tandis que Hehir espère avoir plus d'étudiants du programme de bière de MSU impliqués dans le projet. Mieux encore : à l'automne, une nouvelle bière collaborative au houblon frais sortira des robinets Tivoli.

Bonjour, je m'appelle Lucas et je suis passionnée de sports extrêmes, mais pas que !

J'adore également la musique et la décoration (surtout de mon appartement). J'ai l'intention de partager tous les aspects de mes passions au travers de ce blog personnel. 

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